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Un homme du Maryland atteint d’un cancer mortel du cerveau vit, suscitant l’espoir d’un traitement expérimental pour mieux guider la chimio vers les tumeurs – Baltimore Sun

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Le diagnostic de cancer du cerveau était si sombre pour Rick Miller qu’il dit qu’un travailleur social lui a dit de “mettre de l’ordre dans mes affaires”. Les glioblastomes tuent généralement les gens en 12 à 15 mois environ.

Mais ce n’était pas la fin du voyage de Miller. Lui et sa femme, Diana, ont fait un voyage de leur maison de la côte est au centre médical de l’Université du Maryland à Baltimore pour entendre d’autres options et se sont inscrits à un essai clinique.

C’était il y a trois ans.

Miller, 65 ans, n’est pas seulement vivant. Il n’y a aucun signe de cancer et il se remet à son activité d’entretien de bateaux. Il y a deux mois, lui et Diana se sont rendus au mariage de leur fils en Floride.

“Cela a fonctionné”, a déclaré un Miller souriant, debout devant son prochain projet de bateau, son propre 40 pieds, dans sa propriété près de Chestertown.

Ses médecins ne peuvent pas dire qu’il est guéri, ni garantir que le cancer ne reviendra pas ou même encore officiellement créditer le traitement qu’il a reçu dans le cadre de l’essai clinique pour sa vie et sa santé. Mais, disent-ils, lui et la plupart des 14 personnes qui ont participé à l’étude initiale sont vivants. Après des années avec peu de progrès dans la découverte de nouveaux traitements pour les glioblastomes, ils sont dans la position inhabituelle d’avoir de l’espoir.

Les glioblastomes sont le type de cancer du cerveau qui a tué les sénateurs américains Ted Kennedy et John McCain et le fils du président Joe Biden, Beau. Ils sont normalement traités par chirurgie, chimiothérapie et radiothérapie, mais les tumeurs réapparaissent presque toujours. Les chiffres fédéraux montrent qu’environ 14 000 personnes par an sont diagnostiquées aux États-Unis, mais aussi peu que 5% survivent cinq ans, selon la Fondation Glioblastoma.

La fondation cite la méthode utilisée sur Miller, les ultrasons focalisés, comme l’une des rares pistes de recherche prometteuses. D’autres incluent la réutilisation de médicaments plus anciens et une détection plus précoce.

Miller recevait des soins standard lorsqu’il est entré dans l’essai de phase 1. Ces essais visent à évaluer la sécurité et à montrer si un processus fonctionne. Les chirurgiens de la côte est avaient déjà retiré une grosse tumeur de stade avancé du côté droit du cerveau de Miller en 2019.

À l’hôpital de Baltimore, le neurochirurgien Dr Graeme F. Woodworth et le personnel médical fixé la tête de Miller avec un halo métallique et des vis. Ils l’ont placé dans un appareil d’imagerie par résonance magnétique, ou IRM, et lui ont injecté un agent bouillonnant dans le bras. Ensuite, ils ont utilisé des ultrasons, ou des ondes sonores à haute fréquence, pour guider les minuscules bulles vers le site et la forme précis de la tumeur.

Woodworth a regardé des images de l’IRM sur un écran d’ordinateur depuis une salle de contrôle alors que l’agitation des bulles créait des fuites temporaires dans la couche protectrice autour du cerveau connue sous le nom de barrière hémato-encéphalique. La barrière des cellules et des vaisseaux sanguins protège normalement le cerveau des toxines, mais elle bloque également les thérapeutiques utiles.

Les ouvertures ont duré des heures, assez longtemps pour que Miller rentre chez lui et suive les instructions séparées de ses médecins du cancer pour prendre des pilules de chimiothérapie standard.

Il revenait tous les mois pour des traitements par ultrasons plus ciblés.

Woodworth n’a pas encore soumis ses résultats dans une revue à comité de lecture, mais il travaille avec des leaders pharmaceutiques et recherche des financements pour des essais de plus en plus importants afin d’en savoir plus sur l’efficacité de la technique et de la faire approuver par la Food and Drug Administration des États-Unis pour une plus large diffusion. utilisation. Ils travaillent également pour déterminer s’il existe des médicaments plus efficaces en général ou qui aident les personnes atteintes de différents types de glioblastomes.

“Tout ce que nous pouvons dire maintenant, c’est que nous l’avons fait en toute sécurité”, a déclaré Woodworth, également professeur et titulaire de la chaire de neurochirurgie à la faculté de médecine du Maryland. “Aujourd’hui, c’est prometteur. Mais nous avons besoin de plus de preuves.

Les médecins ont déjà affiné le processus de façonnage de l’ouverture vers le site de la tumeur et éliminé ce halo métallique immobilisant, que Miller a qualifié de pire partie de l’essai.

L’échographie focalisée est un domaine de recherche en pleine croissance, avec plus d’une douzaine d’entreprises investissant près de 400 millions de dollars l’année dernière pour potentiellement offrir un meilleur traitement pour plusieurs types de cancers, pas tous dans le cerveau, selon la Focused Ultrasound Foundation.

Woodworth travaille avec une société israélienne de dispositifs médicaux, Insightec Ltd., qui a développé les outils pour la procédure.

Trois ans plus tard, les Miller ne pourrait pas être plus satisfait des résultats, qu’ils soient dus à l’essai, à une chirurgie vraiment réussie ou à sa bonne santé générale avant son diagnostic de cancer.

L’absence du cancer de Miller a été confirmée lors d’analyses régulières par le Dr Mark Mishra, directeur de la recherche clinique de la faculté de médecine de l’Université du Maryland et directeur associé du réseau de cancérologie du système hospitalier. Il a présenté l’option d’essai au couple.

“Dès que je l’ai mentionné, ils étaient tous les deux très intéressés et ont été parmi les premiers inscrits”, a déclaré Mishra à propos de Miller et de sa femme, qui est infirmière. « Il se démarque parce qu’il a si bien réussi. Il n’a pas eu de récidive, mais plus important encore, il a maintenu sa qualité de vie et revient et fait les choses qu’il faisait avant son diagnostic de cancer.

Mishra a noté les “discussions difficiles” qu’ils avaient eues avant le traitement sur le diagnostic et la rareté de la survie à long terme. Maintenant, il a dit : « M. Le cas de Miller ne devrait pas être unique, et la seule façon d’élever cette barre est par le biais d’essais cliniques.

Il a dit qu’ils se produiront au Maryland, dans d’autres universités et aux National Institutes of Health, et que les médecins examineront différents types de médicaments pour les tumeurs nouvelles ou récurrentes, ainsi que pour différents sous-types de glioblastomes. Parce qu’il peut y avoir différentes caractéristiques moléculaires à différents stades chez différents patients, ils peuvent être traités de manière unique à l’avenir, dans une évolution vers une médecine personnalisée ou de précision.

Il existe également d’autres essais d’échographie ciblés prévus sans rapport avec les essais du Maryland, y compris à Johns Hopkins Medicine.

Le Dr Chetan Bettegowda, un neurochirurgien-chercheur de Hopkins, travaille sur ces essais. Il a déclaré que lui et Woodworth partageaient de manière informelle des informations sur la technologie pour faire avancer la recherche et collaboraient à un essai séparé dans un autre domaine.

Bettegowda a déclaré que les nouvelles de la santé de Miller étaient «vraiment remarquables» et que l’échographie focalisée avait le potentiel d’être un «changement de paradigme» dans le traitement des glioblastomes.

“Nous avons compris depuis longtemps que le cerveau a des mécanismes naturels pour empêcher les médicaments d’entrer, et nous avons essayé d’autres moyens, comme avec des cathéters ou des polymères ou une injection locale dans le cerveau après une intervention chirurgicale”, a-t-il déclaré.

“Certains ont montré des effets, mais malheureusement pas des effets suffisants pour guérir un grand nombre de personnes”, a-t-il déclaré. «C’est là qu’avoir quelque chose comme ça qui est non invasif et qui peut être fait à plusieurs reprises et être concentré et adapté aux tumeurs individuelles est assez puissant. Il y a beaucoup d’enthousiasme à ce sujet. »

Le domaine dans lequel Bettegowda et Woodworth collaborent consiste à améliorer l’évaluation de l’efficacité du traitement. Pour l’instant, cela se limite à l’IRM occasionnelle. En effet, les biomarqueurs des cellules tumorales, qui pourraient offrir plus d’informations, sont empêchés par la barrière hémato-encéphalique d’entrer dans la circulation du corps, où ils pourraient être captés lors d’un test sanguin.

L’échographie focalisée pourrait fournir les ouvertures pour ce test sanguin – ou biopsie liquide – montrant comment les cellules tumorales réagissent jusqu’à leur ADN à la chimiothérapie, à la radiothérapie ou à un autre traitement.

La possibilité d’offrir de meilleurs résultats, a déclaré Bettegowda, est ce qui le pousse à aller en salle d’opération et en laboratoire.

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Diana et Rick Miller sont ravis de la recherche, bien qu’ils espèrent que Rick n’aura jamais besoin d’un autre essai.

Diana Miller, qui est traitée pour un cancer du sein, s’est souvenue que son mari s’était évanoui plusieurs fois lors d’un précédent voyage en Floride, des épisodes qu’elle pensait initialement liés à son cœur. Après leur retour à la maison, il a envoyé un charabia à sa femme lors d’un autre épisode. À ce moment-là, elle l’a emmené d’urgence aux urgences et ils ont appris l’existence de la tumeur avancée peu de temps après.

Elle est reconnaissante aux médecins sur le rivage et à Baltimore ainsi qu’à leur réseau d’amis pour leur soutien. Elle a spécifiquement noté ceux qui ont aidé à déplacer les bateaux de leurs clients vers et depuis l’eau pour l’entretien et le stockage.

Rick Miller prévoit de continuer à travailler, mais s’attend à vendre une partie du stock de son magasin et de sa cour et à se rapprocher de la retraite. Il ne peut plus gérer des journées de 12 heures chez Miller’s Marine, l’entreprise qu’il a bâtie au cours des deux dernières décennies entre la rivière Chester et la baie de Chesapeake.

Son esprit, cependant, connaît toujours son chemin autour du moteur, de l’unité HVAC et des systèmes électriques d’un bateau. Il exploitera ces connaissances pour restaurer le bateau de 40 pieds qu’il garde dans un grand hangar en face de sa maison pour “quand il se réveillera avec un peu plus d’ambition”.

Pour l’instant, le voyage du couple se poursuit sur un bateau de 17 pieds que Rick a donné à Diana il y a quelque temps et lui a appris à fonctionner. Ils le sortent souvent pour profiter de la soirée ensemble et laisser nager leur chien.

“C’est le bateau de ma femme”, a-t-il dit, “mais parfois elle m’emmène.”

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