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Un médicament anti-âge remarquable produit des effets positifs sur la santé et la durée de vie avec une brève exposition

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Médicament anti-âge rapamycine

La rapamycine est actuellement le médicament anti-âge le plus prometteur. Crédit : Institut Max Planck pour la biologie du vieillissement

Une brève exposition à la rapamycine a les mêmes effets anti-âge qu’un traitement à vie.

Imaginez pouvoir prendre un médicament qui prévient le déclin qui accompagne l’âge et vous maintient en bonne santé. Les scientifiques recherchent des médicaments qui ont ces effets. Le médicament anti-âge le plus prometteur actuellement est la rapamycine. Il est connu pour ses effets positifs sur la durée de vie et la santé dans des études expérimentales sur des animaux de laboratoire. Il est souvent administré à vie pour obtenir le maximum d’effets bénéfiques du médicament. Cependant, même aux faibles doses utilisées dans la prévention du déclin lié à l’âge, des effets secondaires négatifs peuvent survenir. De plus, il est toujours souhaitable d’utiliser la dose efficace la plus faible. Un groupe de recherche de l’Institut Max Planck de biologie du vieillissement à Cologne, en Allemagne, vient de montrer sur des animaux de laboratoire qu’une brève exposition à la rapamycine a les mêmes effets positifs qu’un traitement à vie. Cela ouvre de nouvelles portes pour une application potentielle chez l’homme.

Les chercheurs se concentrent de plus en plus sur la lutte contre les effets négatifs du vieillissement. Les changements de mode de vie peuvent améliorer la santé des personnes âgées, mais ils ne suffisent pas à eux seuls à prévenir les maux de la vieillesse. La réaffectation des médicaments existants pour la « géroprotection » fournit une arme supplémentaire dans la prévention du déclin lié à l’âge.

Actuellement, le médicament anti-âge le plus prometteur est la rapamycine, un inhibiteur de la croissance cellulaire et un immunosuppresseur qui est normalement utilisé dans le traitement du cancer et après les transplantations d’organes. « Aux doses utilisées cliniquement, la rapamycine peut avoir des effets secondaires indésirables, mais pour l’utilisation du médicament dans la prévention du déclin lié à l’âge, ceux-ci doivent être absents ou minimes. Par conséquent, nous voulions savoir quand et combien de temps nous devions administrer de la rapamycine pour obtenir les mêmes effets qu’un traitement à vie », explique le Dr Paula Juricic. Elle est la chercheuse principale de l’étude dans le département du professeur Linda Partridge, directrice de l’Institut Max Planck pour la biologie du vieillissement.

Seule une brève exposition

Les scientifiques ont testé différentes fenêtres temporelles d’administration de médicaments à court terme chez les mouches des fruits. Ils ont découvert qu’une brève fenêtre de 2 semaines de traitement à la rapamycine chez les jeunes mouches adultes les protégeait contre les pathologies intestinales liées à l’âge et prolongeait leur vie. Une fenêtre de temps courte correspondante, de 3 mois de traitement commençant à l’âge de 3 mois chez de jeunes souris adultes, a eu des effets bénéfiques similaires sur la santé de l’intestin lorsqu’elles étaient d’âge moyen.

“Ces brefs traitements médicamenteux au début de l’âge adulte ont produit une protection tout aussi forte que le traitement continu commencé en même temps. Nous avons également constaté que le traitement à la rapamycine avait les effets les plus forts et les meilleurs lorsqu’il était administré au début de la vie par rapport à l’âge moyen. Lorsque les mouches ont été traitées avec de la rapamycine à la fin de leur vie, en revanche, cela n’a eu aucun effet. Ainsi, la mémoire de la rapamycine est activée principalement au début de l’âge adulte », explique le Dr Thomas Leech, co-auteur de l’article.

Un pas de plus vers les applications

“Nous avons trouvé un moyen de contourner le besoin d’apport chronique de rapamycine à long terme, il pourrait donc être plus pratique de l’appliquer chez l’homme”, déclare le Dr Yu-Xuan Lu, également co-auteur de l’article.

Le professeur Linda Partridge, l’auteur principal de l’étude, commente : « Il sera important de découvrir s’il est possible d’obtenir les effets géroprotecteurs de la rapamycine chez la souris et chez l’homme avec un traitement commençant plus tard dans la vie, car idéalement la période de traitement devrait être minimisé. Il peut également être possible d’utiliser un dosage intermittent. Cette étude a ouvert de nouvelles portes, mais a également soulevé de nombreuses nouvelles questions.

Référence : “Géroprotection de longue durée contre un traitement bref à la rapamycine au début de l’âge adulte par une augmentation persistante de l’autophagie intestinale” par Paula Juricic, Yu-Xuan Lu, Thomas Leech, Lisa F. Drews, Jonathan Paulitz, Jiongming Lu, Tobias Nespital, Sina Azami, Jennifer C. Regan, Emilie Funk, Jenny Fröhlich, Sebastian Grönke et Linda Partridge, 29 août 2022, Vieillissement naturel.
DOI : 10.1038/s43587-022-00278-w

La recherche pour cette étude a été menée à l’Institut Max Planck pour la biologie du vieillissement et a été financée par le groupe d’excellence CECAD pour la recherche sur le vieillissement.

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