Entertainment

Une affaire de juge avec Tom Girardi et un virement de 300 000 $

Written by admin

Tricia Bigelow, alors présidente d’une cour d’appel d’État du centre-ville de Los Angeles, voulait un week-end à la plage.

Elle a trouvé un condominium en bord de mer dans un quartier privilégié de Santa Monica en 2015 et s’est lancée dans une transformation luxueuse décrite plus tard dans une liste de location : armoires de cuisine sur mesure, appareils électroménagers haut de gamme, réfrigérateur à vin intégré, baignoire et mobilier. dans un élégant thème nautique.

Pour payer le prix substantiel, elle n’a pas eu à compter uniquement sur son salaire de juge. Tom Girardi, le puissant avocat avec qui elle avait une liaison, lui a viré 300 000 $ la semaine où elle a fermé la propriété d’Ocean Avenue, selon les dossiers financiers déposés dans le cadre d’un procès devant un tribunal d’État.

Le virement ne provenait pas du compte bancaire personnel de Girardi, mais plutôt d’un compte en fiducie contenant de l’argent de règlement pour les clients de son cabinet d’avocats de Wilshire Boulevard, Girardi Keese. Au moment du transfert à Bigelow, le compte détenait des fonds dus à des victimes du cancer et à d’autres résidents d’une communauté polluée de l’Inland Empirequi avait poursuivi les fabricants de ciment devant la Cour supérieure de Riverside en 2008, selon les archives judiciaires de l’État.

À ce jour, de nombreuses victimes n’ont pas reçu leur règlement complet, selon les demandes de mise en faillite de dizaines d’anciens clients et de leurs proches.

“Nous n’avons jamais touché un centime”, a déclaré Michelle Ganz, une demanderesse dans l’affaire de faillite dont la mère, Sandi, vivait près d’une des cimenteries et est décédée d’un cancer du poumon. “Nous avons fait tout ce qu’ils ont dit que nous devions faire, et ils n’ont tout simplement jamais payé.”

Bigelow a pris sa retraite l’année dernière de la Cour d’appel du deuxième district. En réponse aux questions du Times, son avocat Alan Jackson a écrit dans un e-mail que le transfert de 300 000 $ “n’était PAS marqué comme provenant d’un [Girardi Keese] compte en fiducie » et qu’elle n’avait aucune raison de soupçonner qu’il tirait sur les fonds des clients.

De LR, Tom Girardi, Erika Girardi, Tricia Bigelow.

De LR, Tom Girardi, Erika Girardi, Tricia Bigelow.

(PA)

Girardi, une fois l’un des avocats les mieux connectés et les plus éminents de Californie, détourné des millions de dollars de fonds de clients sur une période de plusieurs décennies, selon un examen du barreau d’État et des dépôts de bilan. L’argent semble avoir aidé à soutenir le style de vie opulent que lui et sa femme, Erika, ont affiché sur “Real Housewives of Beverly Hills” et les somptueuses fêtes et dîners qu’il a organisés pour la communauté juridique.

Le virement bancaire à Bigelow révèle qu’il a également utilisé l’argent des clients au moins une fois au cours de leur romance extraconjugale de quatre ans. La juriste avait un salaire de 212 274 $ et une réputation si excellente qu’à un moment donné, elle a été sollicitée pour superviser la formation de tous les nouveaux juges d’État.

Jackson, l’avocat de Bigelow, a déclaré dans des e-mails que Girardi “n’avait jamais rien partagé avec elle concernant la source des cadeaux”. Plus tôt ce mois-ci, après avoir reçu une demande du Times, la justice a rendu ce qu’elle a dit être tous les cadeaux qu’elle a jamais reçus de l’avocat en disgrâce.

Jackson a remis les cadeaux à un syndic de faillite travaillant pour indemniser les clients trompés et les autres créanciers de Girardi. Mais il a refusé d’identifier publiquement les cadeaux ou de leur attribuer une valeur monétaire.

Tom et Erika Girardi sur "Les vraies femmes au foyer de Beverly Hills"

Tom et Erika Girardi sur “Les vraies femmes au foyer de Beverly Hills”

(Bravo)

Girardi, 83 ans, a reçu un diagnostic de maladie d’Alzheimer et est sous tutelle judiciaire. Le syndic de la faillite de Girardi Keese, Elissa Miller, n’a pas répondu à une demande de commentaire. Dans un dépôt au tribunal mardi, elle a révélé qu ‘”un ancien” ami “” de Girardi a récemment remis des bijoux d’une valeur estimée à moins de 15 000 dollars.

Les articles comprenaient des boucles d’oreilles en diamant de 1,75 carat, un collier de perles et de diamants Bulgari, un collier en or et diamants Cartier et un collier en or et diamants en forme de cœur Tiffany que le syndic et Bigelow pensaient que le cabinet d’avocats avait acheté, selon le dossier du tribunal du syndic.

La date du retour coïncide avec le délai dans lequel l’avocat de Bigelow a donné à Miller, le syndic, les articles. Miller a demandé au tribunal de la faillite l’autorisation de vendre aux enchères les bijoux.

Elle avait précédemment déclaré au juge de la faillite qu’elle prévoyait d’enquêter sur de “nombreux transferts” d’actifs de l’entreprise à des “tiers” et avait obtenu une ordonnance du tribunal pour vendre les boucles d’oreilles en diamant de 750 000 $ apparemment achetées avec l’argent du client pour l’épouse de Girardi, désormais séparée.

Peu de temps après l’effondrement de l’entreprise en 2020, Erika Girardi a commencé à pointer du doigt Bigelow, en publiant des captures d’écran maintenant supprimées sur Instagram suggérant que son mari avait payé des virées shopping et une chirurgie esthétique pour la justice.

Mais le cadeau de 300 000 $ semble avoir pris même la star de la télé-réalité par surprise, selon une transcription partielle de sa déposition déposée au tribunal. Erika Girardi a vu les relevés bancaires du transfert à Bigelow lors de son témoignage sous serment le 4 août dans le cadre d’un procès intenté par des avocats qui affirment avoir été escroqués dans l’affaire de pollution au ciment Inland Empire.

“F– me”, s’est-elle exclamée, incitant son avocat à la mettre en garde contre l’utilisation de blasphèmes. Lorsqu’on lui a demandé si son mari lui avait déjà mentionné le transfert, elle a répondu: «Pas question. Certainement pas.”

Erika Girardi a exhorté l’un des avocats qui l’interrogeait à prêter également serment à Bigelow, en disant: “Je suis très contrariée que vous n’ayez pas remarqué sa déposition.” L’avocat, Ronald Richards, a répondu lors de la déposition qu’il rassemblait des preuves sur Bigelow maintenant qu’elle n’était plus sur le banc.

« Je n’allais pas le faire quand elle était juge. Je ne suis pas suicidaire », a déclaré Richards, selon la transcription de la déposition.

Richards a déclaré dans une interview mardi qu’après que Bigelow ait rendu les cadeaux ce mois-ci, il a annulé son enquête: “C’est devenu un non-problème total.”

Tom Girardi sur "Les vraies femmes au foyer de Beverly Hills"

Tom Girardi sur “Les vraies femmes au foyer de Beverly Hills”

(Bravo)

Bigelow et Girardi ont commencé leur liaison en 2012, selon son avocat. A l’époque, Girardi était marié à sa femme depuis une douzaine d’années et Bigelow était fiancé à un capitaine à la retraite des pompiers de LA City.

Bien que la justice ait déjà traité des affaires impliquant le cabinet de Girardi, elle a commencé à se récuser des affaires le concernant ou des avocats qui travaillaient pour lui alors que leur amitié se rapprochait puis devenait romantique, selon son avocat et une liste de conflits d’intérêts qu’elle a fournie à la cour d’appel. employé de bureau.

Les représentants de l’État, y compris les juges, ne sont généralement pas autorisés à recevoir des cadeaux supérieurs à 500 dollars et sont tenus de divulguer publiquement chaque année les petits cadeaux. Mais il existe une exception pour les personnes dans une “relation amoureuse”, selon les directives d’éthique de l’État. Bigelow n’a pas signalé les bijoux ou l’argent de Girardi, selon un examen de ses divulgations financières.

Au printemps 2015, Bigelow était à la recherche d’une propriété en bord de mer. Plus tôt cette année-là, quelque 20 millions de dollars avaient été déposés sur le compte en fiducie Girardi Keese à la Torrey Pines Bank au nom de milliers de clients dans les affaires de ciment Inland Empire, selon les archives judiciaires.

Bien que les avocats soient tenus de distribuer « rapidement » les fonds de règlement aux clients, Girardi ne l’a pas fait. Les dossiers montrent que Girardi Keese a transféré des millions de dollars sur le compte d’exploitation de l’entreprise et “pour rembourser les anciennes dettes de l’entreprise”, selon un dossier déposé par des avocats essayant de récupérer leur part du règlement de l’affaire de ciment. En novembre 2015, avec seulement une fraction des clients recevant de l’argent, il ne restait plus que 411 000 $ dans le compte en fiducie.

Dans l’intervalle, Bigelow a fait une offre réussie de 715 000 $ pour un condominium d’une chambre au dernier étage au coin des avenues Montana et Ocean à Santa Monica. Le jour où elle a signé ses documents hypothécaires en juin 2015, elle a reçu le virement de 300 000 $ du compte en fiducie de Girardi Keese à la Torrey Pines Bank, selon les registres de propriété déposés dans le comté de LA et les registres bancaires déposés au tribunal.

Le complexe de condominiums possède une piscine et une terrasse sur le toit et se trouve à quelques pas de la plage. Son fiancé à l’époque, Terrance Manning, a déclaré dans une interview que Bigelow avait présenté l’appartement comme une escapade pour eux deux.

« Elle avait parlé de [how] nous vivrions toujours à La Cañada et nous pourrions y aller le week-end », se souvient Manning. “Cela n’a vraiment jamais fonctionné, et notre relation non plus.”

Il a appris plus tard qu’elle avait une liaison avec Girardi, qu’il ne connaissait que comme un ami proche d’elle. Il a dit qu’il n’avait jamais remarqué de cadeaux coûteux et qu’il ne s’était pas renseigné sur la source de l’argent qu’elle avait utilisé pour l’acompte.

“Elle avait été une femme de carrière, et je pensais qu’elle avait ce revenu”, a déclaré Manning, qui a noté qu’il était maintenant “très heureux marié” à quelqu’un d’autre.

La relation entre Bigelow et Girardi a pris fin en septembre 2016, selon son avocat, et elle a épousé un autre avocat deux ans plus tard.

À partir de 2015, les clients de l’affaire Inland Empire ont continué à faire pression sur Girardi pour obtenir leur argent – avec un résultat minime.

« Tout le monde attendait. Il y avait toujours une excuse », a déclaré Wiley Shepherd, 74 ans, qui attribue son cancer du côlon et du rectum à l’exposition toxique des cimenteries voisines.

Il a reçu environ 20 000 $ du règlement en 2018, mais a remis en question les années qu’il a fallu pour le paiement et le petit montant par rapport à ce qu’il a enduré.

“Cet argent n’appartenait pas aux avocats”, a déclaré Shepherd. “Cet argent appartenait aux victimes.”

Bigelow, selon son avocat, avait “une longue histoire de toujours être un ardent défenseur des victimes d’actes criminels et elle s’efforce de faire sa part pour s’assurer qu’au moins dans ce cas, les victimes sont guéries”.

About the author

admin

Leave a Comment