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Une coalition déterminée à ramener la nature dans la ville de Cork

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Une coalition s’est formée pour protéger la nature et les espaces verts à Cork, et pour empêcher que la ville ne devienne que “parkings et abandon”.

« Making Space for Nature in Cork City » est une coalition de groupes environnementaux locaux et d’individus qui ont combiné leur pouvoir de campagne pour « protéger et restaurer la nature » dans le centre-ville.

La coalition espère être une voix amplifiée sur les questions environnementales, canalisant les points de vue et le soutien de nombreux groupes et défenseurs en une seule campagne concentrée.

Le conseil municipal de Cork a déclaré une urgence liée au changement climatique et à la biodiversité en 2019 et a reconnu l’importance de préserver et de promouvoir la biodiversité. Cependant, les fondateurs de “Making Space for Nature in Cork City” affirment que les décisions encore prises au niveau des autorités locales ont un impact négatif sur la nature dans la ville.

Ellie Donovan et Bernie Connolly du Cork Environmental Forum et Niamh Guiry du UCC Green Campus font la promotion de la nature et de la biodiversité dans la ville de Cork.  Le séneçon attire les pollinisateurs et est également une plante hôte importante pour la teigne du cinabre.  Photo : Larry Cummins
Ellie Donovan et Bernie Connolly du Cork Environmental Forum et Niamh Guiry du UCC Green Campus font la promotion de la nature et de la biodiversité dans la ville de Cork. Le séneçon attire les pollinisateurs et est également une plante hôte importante pour la teigne du cinabre. Photo : Larry Cummins

Des soumissions aux consultations publiques et aux développements, en passant par les plans d’une manifestation publique ou d’une marche plus tard cette année, la coalition “maintient la pression” sur les autorités locales de la ville de Cork pour qu’elles prennent des décisions qui ne nuisent pas à la biodiversité.

La coentreprise, dirigée par UCC Green Campus et le Cork Environmental Forum, a été inspirée par une récente décision de planification qui a réduit la taille du parc Bishop Lucey dans le centre-ville.

La décision approuvée de justesse de contrevenir au plan de développement de la ville et de permettre une extension de la salle des francs-maçons dans une section du parc Bishop Lucey, a été qualifiée par certains de “gifle” pour les personnes qui souhaitent préserver les espaces verts de la ville. .

Niamh Guiry, de l’UCC Green Campus, a déclaré que le développement de Bishop Lucey Park était le “déclencheur” pour établir la coalition de campagne.

« Vous pouvez le voir vous-même en vous promenant dans le centre-ville de Cork. En termes d’espaces verts, nous avons Bishop Lucey Park, nous avons une petite parcelle d’herbe à l’extérieur de l’Electric on South Mall, puis nous avons une parcelle d’herbe près de TK Maxx, et c’est un peu tout », a déclaré Mme Guiry.

“Le centre-ville est tellement désolé, à ce stade, je ne peux tout simplement pas comprendre les décisions qui sont prises pour éliminer les espaces verts existants.

“Si vous continuez à couper nos arbres et à éroder nos espaces verts, tout ce qui restera de la ville de Cork, ce sont des parkings et de l’abandon”, a déclaré Mme Guiry.

Canopée des arbres

Une étude sur l’infrastructure verte et bleue de la ville de Cork commandée par le conseil municipal en 2021 a révélé que la couverture de la canopée des arbres est de 14 %. C’est la moitié de la moyenne des villes de l’UE, qui est de 30 %. L’étude de 2021 a également montré qu’il existe une “pression continue” de la perte d’habitat pour la biodiversité dans la ville.

Une abeille sur le séneçon à Sun Valley Drive, Cork City Photo : Larry Cummins
Une abeille sur le séneçon à Sun Valley Drive, Cork City Photo : Larry Cummins

Bernie Connolly, du Cork Environmental Forum, a déclaré que si le conseil municipal faisait “beaucoup de bonnes choses” dans le domaine de la biodiversité et soutenait des projets communautaires, elle a déclaré que “nous devons être plus forts dans la prise de décision sur la façon dont nous utiliser l’espace ».

Elle a ajouté : « Nous constatons toujours une réduction de l’espace disponible pour la nature et la faune. Nous avons vraiment senti que, ces derniers temps, certaines de ces décisions étaient peut-être mal informées et qu’elles ne correspondaient pas à ce que la ville dit vouloir faire, que ce soit par le biais de son plan de biodiversité ou en déclarant la biodiversité urgence en 2019.

“Nous pensons vraiment que nous devons maintenir la pression pour protéger ce que nous avons dans la nature, et aussi pour restaurer la nature”, a déclaré Mme Connolly.

Plans du conseil

Un porte-parole du conseil municipal de Cork a souligné que les plans à venir pour le développement du parc Bishop Lucey incluent la promotion de la biodiversité.

«Le plan de rajeunissement du quartier Grand Parade, y compris le parc Bishop Lucey, comporte de nombreux gains en matière de biodiversité, notamment une stratégie de verdissement durable pour les rues adjacentes, avec de nouveaux arbres de rue bordant les sentiers et les chaussées, et de nouveaux parterres de plantation et jardinières de bas niveau. “, a déclaré le porte-parole.

Le séneçon attire les pollinisateurs et est également une plante hôte importante pour la teigne du cinabre (photo ici) .  Photo : Larry Cummins
Le séneçon attire les pollinisateurs et est également une plante hôte importante pour la teigne du cinabre (photo ici) . Photo : Larry Cummins

Ils ont dit que le conseil municipal a introduit plusieurs autres mesures pour protéger et promouvoir la biodiversité dans la ville. Celles-ci comprennent des zones spécifiques sans tonte dans certains parcs et l’arrêt de l’utilisation d’herbicides pour le contrôle des mauvaises herbes dans les parcs et les cimetières. Le conseil a également introduit 100 jardinières respectueuses des pollinisateurs et plusieurs hôtels à insectes.

Que pouvez-vous faire pour aider la biodiversité à Cork ?

En plus de soutenir la campagne Making Space for Nature in Cork City, de nombreuses choses peuvent être faites pour encourager la nature à prospérer.

Laisser une section de pelouse non tondue dans un jardin ou un local professionnel, ou arrêter l’utilisation de pesticides pulvérisés, ne sont que deux exemples de boosters de biodiversité nécessitant peu d’entretien.

Mme Connolly a déclaré qu’il était difficile de quantifier la biodiversité à Cork et son évolution au fil du temps, car il existe peu de données.

Quiconque veut aider la nature à Cork City pourrait commencer par la documenter.

Maria Young, coordinatrice des groupes éco-sociaux Green Spaces for Health et Cork Food Policy Council, a déclaré que l’augmentation des espaces verts autour de la ville de Cork n’est pas seulement bonne pour la nature, mais bonne pour notre santé.

«Je pense que les gens commencent à s’en rendre compte maintenant, après Covid. Nous sommes tous arrivés à la conclusion que nous devons sortir davantage.

Nous savons intuitivement que c’est bon pour notre bien-être mental et physique », a déclaré Mme Young.

L’une des façons de s’engager naturellement davantage dans la biodiversité et de la protéger consiste à cultiver des aliments.

En aidant à établir des jardins communautaires dans toute la ville, de Togher à St Luke’s, Mme Young a vu à quel point l’attention et le soin de la biodiversité locale ont tendance à suivre naturellement.

Elle a dit que démarrer un potager dans votre propre jardin ou créer un jardin communautaire dans votre lotissement peut piquer la curiosité des gens pour tout, de la qualité de l’eau locale aux populations de pollinisateurs.

« Vous créez une prise de conscience de toutes ces choses dont les jardins potagers ont besoin, et vous finissez vraiment par tomber amoureux de la nature. Et lorsque vous tombez amoureux de la nature, vous en devenez un défenseur, et c’est à ce moment-là qu’un véritable changement se produit », a déclaré Mme Young.

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