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Une quête permanente pour améliorer la santé mentale des patients atteints de cancer [Sponsored]

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Salle Megan: Chaque année, les Cancer Community Awards, parrainés par AstraZeneca, remettent à une personne ou à une organisation le Prix du président. Ce prix reconnaît ceux qui ont un impact significatif dans la vie des patients atteints de cancer. En 2021, Margaret Stauffer a reçu le prix du président pour son travail en tant que chef de mission de la communauté de soutien au cancer dans la région de la baie de San Francisco. Alors que nous nous préparions pour les prix de cette année, nous avons repris contact avec Margaret pour en savoir plus sur ce qui s’est passé depuis qu’elle a reçu le prix. Eh bien, Margaret Stauffer, c’est une telle joie d’avoir la chance de vous parler. J’ai hâte d’entendre ce que vous avez fait l’année dernière.

Margaret Stauffer: Merci. Cela ressemble à un flou, mais nous allons essayer de le casser un peu.

Salle: Lorsque vous expliquez la Communauté d’Assistance au Cancer à des personnes qui n’en ont jamais entendu parler et à des personnes qui ne font pas partie du monde du cancer, comment leur expliquez-vous ?

Stauffer: Je dis que c’est un endroit où les gens peuvent se réunir et entrer en contact avec d’autres personnes qui comprennent ce que c’est que de faire face à un diagnostic de cancer, et c’est un endroit où ils peuvent s’informer et s’autonomiser tout au long du traitement contre le cancer et au-delà. C’est aussi un endroit où les proches peuvent obtenir du soutien pour ce qu’ils vivent, ainsi que le patient.

Salle: Je comprends que votre mère a vécu une expérience assez brutale lorsqu’elle a reçu un diagnostic de cancer. Cela vous dérangerait-il de me parler un peu de cette expérience et de la manière dont elle a influencé votre travail ?

Stauffer: Bien sûr. Tout d’abord, je tiens à dire que c’était il y a longtemps, donc les choses ont radicalement changé, tant en termes de traitement qu’en termes de soutien psychosocial. Mais lorsqu’elle a reçu un diagnostic de cancer du sein, elle a subi une mastectomie radicale et il n’y avait aucun service de soutien pour elle. Elle vient de se faire opérer et on s’attend à ce qu’elle continue sa vie.

Mais sa vie en a été énormément affectée. Elle était pianiste. Elle a dû faire face à un lymphœdème au bras qui a rendu cela difficile. Elle ne connaissait personne d’autre qui avait traversé quelque chose de similaire à ce qu’elle avait traversé. C’était donc très isolant, solitaire et difficile pour elle, même si nous, en tant que sa famille, avons essayé de faire ce que nous pouvions. Mais nous n’avons pas vraiment compris non plus à l’époque quels étaient les impacts.

Ce qui m’a vraiment attiré vers le travail à Cancer Support Community était de pouvoir créer un endroit où les gens pouvaient obtenir ce soutien, où ils pouvaient se renseigner sur les options de traitement, où ils pouvaient ressentir un sentiment de connexion avec d’autres personnes qui savent ce que c’est que de s’occuper de ça.

Salle: Si votre mère avait pu bénéficier de la Cancer Support Community, que pensez-vous qu’elle y aurait fait ? Comment l’auriez-vous mise en place avec un soutien émotionnel et social ?

Stauffer: Eh bien, ma mère n’aimait pas parler de choses privées ou émotionnelles. Mais j’essaierais vraiment de l’installer dans un groupe de soutien, car je pense qu’elle aurait vraiment aimé être avec d’autres personnes et parler de leurs expériences. Et j’aurais aussi voulu qu’elle accède à certains de nos cours sur les modes de vie sains, qu’elle essaie un cours de yoga ou une séance de Qigong et qu’elle profite de certains des liens sociaux que nous avons. Par exemple, nous organisons chaque année une émission de talents sans talent, et je pense qu’elle aurait adoré la sottise, le plaisir et la créativité liés à cela.

Salle: Mais elle avait du talent. Elle aurait pu jouer du piano.

Stauffer: Elle avait du talent. Elle n’aurait pas été dans la catégorie sans talent.

Salle: Est-ce ce qui vous a inspiré au cours de ces nombreuses années de travail dans la communauté du cancer, cette expérience avec votre mère ?

Stauffer: Cela en fait certainement partie, mais en tant que thérapeute conjugal et familial travaillant dans le domaine de la santé, j’ai vu à maintes reprises les conséquences de la maladie physique sur les familles et je veux vraiment avoir un impact là-dessus et trouver mieux façons d’aider les gens à traverser cette expérience.

Salle: Vous avez dit que ne pas aborder les aspects émotionnels et sociaux des soins contre le cancer, c’est comme payer pour une voiture chère et ne pas y mettre d’essence. Cela vous dérangerait-il d’expliquer un peu cela?

Stauffer: Eh bien, le traitement médical est incroyablement important, bien sûr. Mais nous savons aussi qu’il y a tellement d’autres facteurs qui contribuent à ce qu’une personne réussisse ou non à suivre un traitement contre le cancer. L’aspect psychosocial est essentiel. Si vous recevez un excellent traitement médical, mais que vous êtes vraiment déprimé et que vous ne vous rendez pas à votre rendez-vous chez le médecin parce que vous n’avez pas envie de sortir du lit, cela ne vous aidera pas.

Salle: Vous avez reçu le Prix du président il y a environ un an. Qu’est-ce que cela a signifié pour vous lorsque vous avez appris que vous aviez gagné ?

Stauffer: C’était très humiliant, je suppose, d’abord et avant tout, parce que je sais qu’il y a tellement de gens qui font un excellent travail dans le domaine du cancer. J’en ai été très ému et touché. J’ai consacré 30 ans de ma vie à ce travail. Avoir cette reconnaissance était très spécial.

Salle: Comment le prix a-t-il changé votre vie ou changé le travail de votre organisation ?

Stauffer: Eh bien, je pense que cela a contribué à accroître la visibilité de notre organisation. Et l’une des choses que nous voulons pouvoir faire est d’aider toute personne touchée par le cancer, qui se trouve dans notre zone géographique, qui veut nos services. Cette exposition supplémentaire a été très importante. Et il y a aussi la réalité qu’il y avait un élément financier dans le prix, et cela fait une différence significative dans notre capacité à fournir les services gratuitement.

Salle: Le prix a-t-il créé de nouveaux liens ou vous a-t-il aidé à réseauter avec d’autres personnes faisant un travail passionnant dans la communauté du cancer ?

Stauffer: Nous avons déjà été très connectés avec tous les autres services de cancérologie de notre région, mais je pense que l’obtention de ce prix a rappelé aux gens nos services et ce que nous faisons et nous a peut-être mis davantage en tête.

Salle: Je comprends que vous êtes un juge cette fois-ci. Sans rien dévoiler, qu’est-ce qui vous a marqué chez les nominés cette année ?

Stauffer: J’ai été tellement impressionné par les nominés pour les quatre différents domaines Catalyst Award. C’est tellement merveilleux de voir tout le travail qui est fait, à la fois en termes d’avancées thérapeutiques, mais aussi pour atteindre les personnes traditionnellement mal desservies, aider les personnes qui se trouvent dans des régions plus éloignées à se connecter au soutien du cancer Et services. C’est très gratifiant de voir toutes les choses merveilleuses qui sont faites pour soutenir les gens pendant qu’ils suivent un traitement.

Salle: L’une des particularités de ces prix est qu’ils rassemblent des personnes de tous les secteurs de la communauté du cancer. Pourquoi pensez-vous que c’est important?

Stauffer: Eh bien, je pense qu’il y a une synergie qui se produit lorsque vous vous connectez avec d’autres personnes, qui font soit un travail similaire, soit un travail nouveau et différent pour aider les personnes aux prises avec le cancer. Être en mesure de se connecter avec d’autres organisations, d’autres groupes hospitaliers, d’autres établissements d’enseignement, d’autres organismes à but non lucratif qui fournissent un soutien aussi essentiel, c’est une excellente façon d’apprendre les uns des autres et de se soutenir mutuellement.

Salle: Alors que nous attendons avec impatience, potentiellement, un avenir moins axé sur le COVID, qu’attendez-vous avec impatience ? Qu’est-ce qui te donne de l’espoir ?

Stauffer: J’ai hâte d’être dans la même pièce que la personne à qui je parle. Une partie de la communauté que nous créons chez Cancer Support Community est cette connexion les uns avec les autres et pouvoir serrer quelqu’un dans ses bras, pouvoir lui offrir une boîte de mouchoirs s’il traverse une période difficile, pouvoir rire ensemble dans le même pièce et ressentez cette camaraderie et cette connexion encore plus profondément que nous ne pouvons le ressentir lorsque nous sommes sur une plate-forme comme Zoom.

Salle: Eh bien, Margaret Stauffer, merci beaucoup d’avoir pris le temps de me parler aujourd’hui.

Stauffer: Merci. Vous l’avez rendu facile.

Salle: Margaret Stauffer est la directrice de mission de la communauté de soutien au cancer dans la région de la baie de San Francisco. En 2021, elle a reçu le prix du président des Cancer Community Awards, dans le cadre du programme AstraZeneca YOUR Cancer. YOUR Cancer rassemble la communauté qui travaille à apporter des changements significatifs dans les soins contre le cancer. Visite VotreCancer.org pour en savoir plus sur les lauréats des prix C2 et le programme VOTRE cancer.

Ce podcast a été produit par Scientific American Custom Media et rendu possible grâce au soutien du programme AstraZeneca YOUR Cancer.

Pour d’autres histoires remarquables des lauréats 2021 des Cancer Community Awards, visitez notre Collection Héros des soins contre le cancer.

[The above text is a transcript of this podcast.]

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