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Venus Williams soutient Serena Williams alors que sa carrière touche à sa fin

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NEW YORK – Venus Williams est entrée sur le terrain du stade Arthur Ashe vêtue d’un ensemble de tennis vert émeraude mardi, pas de cape. Il ne semblait pas y avoir de diamants incrustés dans ses chaussures. Gayle King était loin de l’interview d’après-match.

La défaite de Williams au premier tour contre la Belge Alison Van Uytvanck, 6-1, 7-6 (7-5), manquait à juste titre tout le faste et la pompe du match d’ouverture de sa jeune sœur de l’US Open la veille. Après près de 28 ans en tant que pro avec sept titres majeurs en simple, Venus n’a donné aucune indication qu’elle quitterait le tennis de si tôt, contrairement à sa sœur.

Mais lancer une petite cérémonie à la manière de Vénus s’impose alors que l’héritage de sa sœur est analysé dans les prochains jours à cause d’une chose : aucune rétrospective sur la carrière de Serena n’est complète sans elle.

“… Si je n’avais pas été dans l’ombre de Vénus, je ne serais jamais qui je suis”, a écrit Serena dans le numéro de ce mois-ci. Vogue article annonçant sa retraite imminente. “Quand quelqu’un a dit que je n’étais que la petite sœur, c’est là que j’ai été vraiment excitée.”

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Venus, 42 ans, et Serena, 40 ans, attribuent depuis longtemps une bonne partie de leur succès au fait de grandir ensemble sur le terrain. Comme dicté par leur écart d’âge de 15 mois, Venus a fait ses débuts professionnels en premier, montrant à Serena la voie de la WTA après l’avoir aidée à la façonner. jeu de pouvoir révolutionnaire. Si vous étiez chargé de battre Vénus à l’entraînement pendant toute votre enfance, vous pourriez également avoir de meilleures chances de remporter 23 championnats du Grand Chelem.

Ils partagent également le mérite d’avoir ouvert le sport à une nouvelle génération de joueurs noirs et bruns. Leur succès en tant que femmes noires dans un sport à majorité blanche en a fait des icônes. Le fait qu’ils étaient un acte sœur les rendait d’autant plus puissants.

Les prodiges adolescents peuvent vieillir rapidement sous la pression d’un monde d’adultes. Avec Vénus là pour soutenir Serena et vice versa – et avec père Richard Williams et la mère Oracene Price isolant leurs filles des étrangers – les sœurs ont pu rigoler entre elles, doivent être jeunes.

Cela a laissé une marque pour ceux qui regardaient.

Pour Angela Rye, commentatrice sociale et stratège politique, les sœurs Williams ont été parmi les premières femmes qui lui ressemblaient qu’elle a vues dans les magazines et à la télévision. Le fait qu’ils reflétaient tous les deux son unité familiale et montraient au monde un exemple positif d’un ménage noir était très spécial.

“Leur posture sur le terrain était pleine de swag, pleine de confiance, pleine de toutes les choses qu’on nous enseigne que nous méritons mais que nous n’avons pas toujours la capacité de mettre en œuvre”, a déclaré Rye. “Voir ça chez les filles, les enfants, de mon âge, c’était incroyable. Et puis les voir toujours avec leur père, je connais les stéréotypes. … Pour que leur père soit celui qui leur inculque ce niveau de confiance, cela me semblait pertinent parce que c’était comme ça dans ma maison, avec ma mère et mon père.

Ce que Serena Williams représente pour les femmes noires

Le soutien mutuel des sœurs s’est poursuivi au fur et à mesure qu’elles grandissaient. Serena n’avait pas d’équivalent des “Big Three” du tennis masculin, pas de rival générationnel pour la pousser vers l’histoire.

Bien avant que le record de Margaret Court de 24 championnats majeurs en simple n’apparaisse, la seule qui pouvait s’accrocher à son ascension dans le livre des records était Vénus. Serena n’avait pas seulement une règle par laquelle elle pouvait se juger en tant que jeune joueuse, elle dépendait également émotionnellement de sa sœur, savourant la présence d’une pom-pom girl sérieuse bien après avoir dépassé le succès de Vénus – jusqu’à ce point proche de la retraite.

“J’ai l’impression que cela a été très important pour elle de faire partie de cela”, a déclaré Serena lundi à propos du rôle de Venus dans sa décision de s’éloigner du tennis. “Elle est mon rocher.”

Vénus s’est efforcée d’être objective alors que sa sœur réfléchit à la fin de sa carrière. Elle veut fournir le moins d’influence possible, n’offrant rien d’autre qu’un soutien inconditionnel et un partenaire de double, lorsqu’on lui demande. La paire jouera son match de double du premier tour jeudi, un régal supplémentaire lors de la tournée d’adieu de Serena.

“C’était l’idée de Serena”, a déclaré Vénus en souriant. “C’est la patronne, donc je fais tout ce qu’elle me dit de faire.”

Quand et si Vénus décide d’annoncer sa retraite, elle recevra une fête à pleine gorge de sa carrière, comme Serena le fait maintenant. Sa place sur le mont Rushmore du tennis a été réservée en 2007 lorsqu’elle a mené avec succès la charge de salaire égal à Wimbledon, puis est devenue la première femme à percevoir ledit salaire égal. Elle a continué sa croisade pour l’égalité – parfois discrètement, parfois à travers magazine entretiens – et est la chose la plus proche de Billie Jean King de cette génération de tennis féminin.

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Sur le terrain, aucune femme au cours des 30 dernières années, à l’exception de Serena, n’a dépassé ses sept titres du Grand Chelem. Pourtant, les derniers matchs de sa carrière ne ressemblent peut-être pas à ceux de Serena. Vénus a toujours été plus silencieuse et plus stoïque que sa fougueuse sœur ; le faste et la pompe ne sont peut-être pas là. Pour l’instant, son esprit est loin de la fin de sa propre carrière.

Avec son tournoi en simple terminé, Venus a déclaré que son seul objectif était de jouer en double avec Serena jeudi – peut-être pour la dernière fois.

“Plus que tout”, a déclaré Vénus, “je veux juste tenir mon côté du terrain et être une bonne sœur.”

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