science

Vivre dans l’espace : les changements dans le volume du flux sanguin peuvent être au cœur de la détérioration de la vue | MUSC

Written by admin

Coloniser Mars n’est plus uniquement l’œuvre de la science-fiction, mais une option future potentielle pour les personnes qui souhaitent vivre parmi les comètes et les constellations. Pour les gros titres comme Jeff Bezos, la NASA et Elon Musk, la colonisation spatiale – ou la colonisation spatiale, un terme préféré recommandé par Bill Nye – est un grand objectif pour le 21e siècle.

Les risques à long terme de vivre dans l’espace comprennent la perte osseuse, le rayonnement cosmique et la faiblesse musculaire, pour n’en nommer que quelques-uns, donc laisser la gravité derrière elle a certainement ses obstacles. Certains de ces obstacles potentiels ont déjà fait l’objet d’études approfondies ou sont actuellement à l’étude, mais des chercheurs de l’Université de médecine de Caroline du Sud ont découvert un espace important mais mal desservi à étudier : le cerveau et l’effet de la gravité sur la vue.

Dans un article récent paru dans JAMA Network Open, les chercheurs examinent le syndrome neuro-oculaire associé aux vols spatiaux (SANS), en comparant les scintigraphies cérébrales avant et après le vol spatial.

Plus les astronautes restent longtemps dans l’espace, plus ils signalent une vision floue et des problèmes de vue à leur retour sur Terre, selon Mark Rosenberg, MD, résident en neurologie à MUSC Health et chercheur sur le papier.

Donna Robert
La Dre Donna Roberts étudie comment l’apesanteur et la microgravité affectent le cerveau des gens. Photo de Sarah Pack

“C’est arrivé au point où les astronautes portent en fait des paires de lunettes supplémentaires lorsqu’ils vont dans l’espace”, a déclaré Rosenberg. « Ils savent que leur vision va se détériorer là-haut, et ils ont même commencé à les appeler des lunettes d’anticipation spatiale. Et, en fait, selon la façon dont vous le définissez, cela affecte environ 70 % des astronautes. »

Avec SANS, les astronautes reviennent sur Terre avec une acuité visuelle altérée et ont du mal à distinguer les formes à distance. Les globes de leurs yeux s’aplatissent, des parties de leurs rétines présentent des lésions et leurs disques optiques gonflent. Certains astronautes se remettent de ces changements en quelques semaines tandis que d’autres peuvent prendre des mois voire des années. Il y en a aussi qui ne se rétablissent jamais complètement.

En plus de se préparer à la colonisation spatiale, Donna Roberts, M.D.neuroradiologue de MUSC Health et chercheur principal pour ce document de recherche, a déclaré que des études comme celle-ci aident également les médecins à en savoir plus sur les conditions qui affectent les gens sur Terre en général.

“Nous pouvons en apprendre davantage sur le rôle que la gravité joue sur les fluides autour du cerveau, par exemple”, a-t-elle déclaré. “Et cela nous donne un aperçu de la façon dont les troubles de la circulation du liquide céphalo-rachidien affectent les patients non seulement dans l’espace mais aussi ici sur Terre.”

“Comprendre vraiment ces conditions dans leur ensemble, avant qu’elles ne commencent à affecter les colons déjà sur une planète étrangère où tout veut les tuer, est probablement l’une des meilleures façons d’appliquer cette recherche.”

Mark Rosenberg, M.D.

Roberts et son équipe ont découvert que les astronautes avec SANS avaient augmenté les volumes veineux duraux intracrâniens par rapport à leurs IRM prises juste avant le vol. En tant que grosses veines qui transportent le sang du cerveau vers le cœur, les sinus veineux duraux jouent un rôle vital dans la circulation sanguine et ne doivent pas s’étirer ni changer. Mais avec le SANS, le volume sanguin augmente et les sinus veineux duraux grossissent. Ces résultats suggèrent qu’il existe une association entre la congestion veineuse intracrânienne et le développement de SANS.

La NASA a considéré le SANS comme l’une de ses principales priorités de recherche, selon Roberts, et les résultats de cet article font avancer cette recherche en fournissant un aperçu de ce qui arrive au cerveau et à la vue dans l’espace. Une grande partie de la recherche actuelle se concentre sur la perte musculaire dans l’espace, mais rarement sur le cerveau en particulier.

“Si nous prévoyons d’établir une colonie dans l’espace, nous devrons comprendre comment la gravité affecte l’ensemble du corps humain”, a déclaré Roberts. “Et cela inclut le cerveau.”

Rosenberg est d’accord. “En tant que cliniciens, l’une des choses que nous faisons est de traiter le corps humain”, a-t-il déclaré. « Et ce n’est pas seulement maintenant, mais aussi dans le futur. Donc, vraiment comprendre ces conditions dans leur ensemble, avant qu’elles ne commencent à affecter les colons déjà sur une planète étrangère où tout veut les tuer, est probablement l’une des meilleures façons d’appliquer cette recherche.

Ensuite, Roberts et Rosenberg examineront les façons dont SANS peut différer entre les sexes. Sans pouvoir effectuer une IRM dans l’espace, Roberts a déclaré qu’il était difficile de déterminer exactement quand se produisait le changement dans les sinus veineux duraux – cela pourrait être pendant le décollage, dans l’espace ou lors de l’acclimatation à la Terre à son retour – elle étudie également l’acquisition d’un appareil IRM mobile pour réaliser des scans dans l’espace afin de mieux comprendre l’évolution de la maladie.

“Alors que nous entrons dans cette nouvelle ère des vols spatiaux habités, le SANS reste l’un de nos plus gros problèmes et obstacles”, a déclaré Roberts. “Mais nous progressons dans la compréhension de la condition.”

About the author

admin

Leave a Comment