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voici ce qui arriverait à nos corps

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Alors que les voyages spatiaux à des fins récréatives deviennent une possibilité très réelle, il pourrait arriver un moment où nous voyageons vers d’autres planètes pour des vacances, ou peut-être même pour vivre. La société spatiale commerciale Blue Origin a déjà commencé à envoyer clients payants sur les vols suborbitaux. Et Elon Musk espère démarrer une base sur Mars avec sa firme SpaceX.

Cela signifie que nous devons commencer à réfléchir à ce que ce sera de vivre dans l’espace, mais aussi à ce qui se passera si quelqu’un y meurt.

Après la mort ici sur Terre, le corps humain progresse à travers un certain nombre d’étapes de décomposition. Celles-ci ont été décrites dès 1247 dans Song Ci’s Le lavage des tortsessentiellement le premier manuel de science médico-légale.

D’abord, le sang cesse de couler et commence à s’accumuler sous l’effet de la gravité, un processus connu sous le nom de livor mortis. Ensuite, le corps se refroidit jusqu’à devenir algor mortis et les muscles se raidissent en raison de l’accumulation incontrôlée de calcium dans les fibres musculaires. C’est l’état de rigor mortis. Ensuite, les enzymes, protéines qui accélèrent les réactions chimiques, décomposent les parois cellulaires en libérant leur contenu.

Dans le même temps, les bactéries de notre intestin s’échappent et se propagent dans tout le corps. Ils dévorent les tissus mous – putréfaction – et les gaz qu’ils dégagent font gonfler le corps. La rigidité cadavérique est défaite car les muscles sont détruits, de fortes odeurs sont émises et les tissus mous sont décomposés.

Ces processus de décomposition sont les facteurs intrinsèques, mais il existe également des facteurs externes qui influencent le processus de décomposition, notamment la température, l’activité des insectes, l’enterrement ou l’emballage d’un corps et la présence de feu ou d’eau.

Momificationla dessiccation ou l’assèchement du corps, se produit dans des conditions sèches qui peuvent être chaudes ou froides.

Dans les environnements humides sans oxygène, la formation d’adipocères peut se produire, où l’eau peut provoquer la décomposition des graisses en un matériau cireux par le processus d’hydrolyse. Ce revêtement cireux peut agir comme une barrière sur la peau pour la protéger et la préserver.

Mais dans la plupart des cas, les tissus mous finiront par disparaître pour révéler le squelette. Ces tissus durs sont beaucoup plus résistants et peuvent survivre pendant des milliers d’années.

Arrêter la décomposition

Alors, qu’en est-il de la mort dans la frontière finale ?

Eh bien, la gravité différente observée sur d’autres planètes aura certainement un impact sur le stade livor mortis, et le manque de gravité en flottant dans l’espace signifierait que le sang ne s’accumulerait pas.

À l’intérieur d’une combinaison spatiale, la rigor mortis se produirait toujours puisqu’elle est le résultat de la cessation des fonctions corporelles. Et les bactéries de l’intestin dévoreraient toujours les tissus mous. Mais ces bactéries ont besoin d’oxygène pour fonctionner correctement et des apports d’air limités ralentiraient considérablement le processus.

Les microbes du sol contribuent également à la décomposition, et ainsi tout environnement planétaire qui inhibe l’action microbienne, comme une sécheresse extrême, améliore les chances de préservation des tissus mous.

La décomposition dans des conditions si différentes de l’environnement terrestre signifie que les facteurs externes seraient plus compliqués, comme avec le squelette. Lorsque nous sommes vivants, l’os est un matériau vivant comprenant à la fois des matériaux organiques comme les vaisseaux sanguins et le collagène, et des matériaux inorganiques dans une structure cristalline.

Normalement, le composant organique se décomposera, et donc les squelettes que nous voyons dans les musées sont pour la plupart des restes inorganiques. Mais dans les sols très acides, que l’on peut trouver sur d’autres planètes, l’inverse peut se produire et le composant inorganique peut disparaître en ne laissant que les tissus mous.

Sur Terre, la décomposition des restes humains fait partie d’un écosystème équilibré où les nutriments sont recyclés par les organismes vivants, tels que les insectes, les microbes et même les plantes. Les environnements sur différentes planètes n’auront pas évolué pour utiliser notre corps de la même manière efficace. Les insectes et les animaux nécrophages ne sont pas présents sur les autres planètes de notre système.

Mais les conditions désertiques sèches de Mars pourraient signifier que les tissus mous se dessèchent, et peut-être que les sédiments soufflés par le vent éroderaient et endommageraient le squelette d’une manière que nous voyons ici sur Terre.

La surface orange sèche rocheuse et sablonneuse de Mars
L’environnement aride de Mars.
https://pixabay.com/users/wikiimages-1897, CC BY-NC

La température est également un facteur clé de la décomposition. Sur la Lune, par exemple, les températures peuvent varier de 120°C à -170°C. Les corps pourraient donc montrer des signes de changement induit par la chaleur ou de dommages causés par le gel.

Mais je pense qu’il est probable que les restes sembleraient encore humains car le processus complet de décomposition que nous voyons ici sur Terre ne se produirait pas. Nos corps seraient les “extraterrestres” de l’espace. Peut-être aurions-nous besoin de trouver une nouvelle forme de pratique funéraire, qui n’implique pas les besoins énergétiques élevés de la crémation ou le creusement de tombes dans un environnement dur et inhospitalier.



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