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Voici les 13 exoplanètes les plus cool de la Voie lactée

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exoplanète et nébuleuse galactique

WLADIMIR BULGARE/BIBLIOTHÈQUE PHOTO SCIENTIFIQUEGetty Images

Nous apprenons constamment de nouvelles choses sur les mystères de l’espace lointain. En avril 2019, nous avons vu le toute première photo d’un trou noiret en février 2021, nous avons regardé le Le rover Perseverance atterrit sur Mars. Maintenant le Télescope spatial James Webb nous permet de sonder la lumière dès les premières étapes de notre univers. En août 2022, Webb a capturé la première preuve claire de dioxyde de carbone dans l’atmosphère d’une exoplanète. (Nous n’en avons pas encore de photo, mais la planète est une géante gazeuse en orbite autour d’une étoile semblable au Soleil à 700 années-lumière.)

🌌 Vous adorez notre univers badass. Nous aussi. Discutons-en ensemble.

Bien que ces incroyables prouesses d’ingénierie aient élargi notre potentiel d’apprentissage de notre cosmos, il reste encore tellement d’espace extra-atmosphérique à explorer, comme une myriade d’exoplanètes dans des systèmes lointains. Les exoplanètes sont des planètes qui existent en dehors de notre système solaire, et certaines d’entre elles sont vraiment sauvages. Il y en a un qui pourrait être le jumeau de la Terre, un qui a la forme d’un ballon de rugby et un autre qui orbite autour d’une supernova. Grâce à notre vue toujours croissante sur le cosmos, nous avons découvert plus de 5 000 exoplanètes depuis 1992. En fait, le télescope Kepler révélé que les exoplanètes sont plus nombreuses que les étoiles dans notre galaxie. Les scientifiques savent s’ils sont rocheux, gazeux, glacés ou coulant de lave en mesurant leurs diamètres et leurs masses, mais certains défient encore toute explication.

Ce sont les 13 exoplanètes les plus cool de la Voie lactée à ce jour.

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Un candidat au monde de l’eau : TOI-1452b

La James Webb Le télescope spatial a récemment trouvé un “cible privilégiée pour la future caractérisation atmosphérique» dans cette exoplanète en orbite autour d’une étoile naine rouge à 100 années-lumière. Comme beaucoup d’autres exoplanètes, les chercheurs ont découvert celle-ci car elle bloque une partie de la lumière de l’étoile à chaque fois qu’elle passe devant elle.

Sur la base de ces informations, les chercheurs savent que ce monde est 70% plus grand que le nôtre – ce qui lui vaut le surnom de “super-Terre” – et qu’il orbite assez rapidement, environ une fois tous les 11 jours. Sa densité pourrait indiquer une profonde surface de l’océanen plus d’une composition rock et métal, à l’image de notre planète.

Étonnamment, l’eau pourrait représenter 30% de la masse de TOI-1452b, une proportion bien supérieure à la masse d’eau de 1% de la Terre (malgré l’eau couvrant 70% de la surface de notre planète).

Le premier trouvé avec du dioxyde de carbone atmosphérique : WASP-39 b

Webb’s Spectrographe proche infrarouge (NIRSpec) a permis des observations détaillées de la exoplanète WASP-39 b et trouvé des preuves évidentes de dioxyde de carbone dans l’atmosphère. C’est la première fois que ce gaz, familier sur Terre, est détecté sur une autre planète en dehors du système solaire. La plage de 3 à 5,5 microns, qui se situe dans la partie infrarouge du spectre de transmission, est utile non seulement pour détecter le dioxyde de carbone, mais aussi l’eau et le méthane, qui sont des indicateurs de vie potentielle.

À environ 1 600 degrés Fahrenheit, WASP-39 b est une géante de gaz chaud à 700 années-lumière, avec une masse d’environ un quart de celle de Jupiter, mais avec un diamètre 1,3 fois plus grand. Il orbite assez rapidement et près de son Soleil-comme une étoile – tous les 4 jours terrestres, elle effectue un tour.

La Planète Ballon de Rugby : WASP-103 b

La forme de ballon de rugby WASP-103b est la première exoplanète non sphérique découverte. Tourbillonnant autour de son étoile en moins d’une journée, les forces de marée sur la planète l’ont pressée en forme de ballon de rugby, selon des chercheurs rapport.

L’agence spatiale européenne CHcaractériser EXOPlanet Ssatellite, ou Chéops, a découvert l’étrange planète dans la constellation d’Hercule. Deux fois plus grosse que Jupiter, WASP-103 b est assez proche de son étoile, WASP-103, dont l’influence gravitationnelle le tire continuellement.

Peut-être encore plus surprenant alors, c’est que la planète semble s’éloigner de son étoile à chaque orbite. Peut-être que c’est trop près pour le confort.

La naine brune : TYC 8998-760-1 b

A plus de 300 années-lumière de la Terre, une géante gazeuse et sa planète compagne orbite autour d’une étoile extrêmement jeune, semblable au Soleil, âgée d’environ 17 millions d’années seulement. Ses planètes doivent également être flambant neuves et, dans leur état naissant, elles émettent une lueur que nous pouvons voir avec nos télescopes au sol.

Cela fait TYC 8998-760-1 b un phénomène assez rare, car la plupart du temps, la lumière des étoiles obscurcit au moins partiellement les planètes elles-mêmes. L’observatoire de Paranal, dans le désert d’Atacama au Chili, a découvert cette exoplanète.

Il y a une chance que TYC 8998-760-1 b soit une naine brune, un peu entre une étoile défaillante qui n’est jamais devenue assez grosse ou chaude pour continuer à brûler et une planète normale. Pourtant, c’est un mastodonte, à 14 fois la masse de Jupiter.

La controverse : l’étoile de Barnard

L’étoile de Barnard est célèbre moins pour les planètes qu’il a que pour les planètes qu’il n’a pas. Laisse-moi expliquer.

L’étoile, la quatrième la plus proche de nous, fait l’objet depuis les années 1960 d’un vif va-et-vient dans les milieux astronomiques pour savoir si elle possède ou non des planètes. La réponse actuelle est non. Mais pendant au moins 10 ans, à la suite d’une annonce officielle de Peter van de Kamp en 1963, beaucoup de gens ont cru que la réponse était un oui retentissant et que l’étoile de Barnard avait deux géantes gazeuses en orbite.

Van de Kamp n’a jamais renoncé à ses affirmations, mais les observations de Hubble ont montré qu’elles étaient impossibles à la fin des années 1990.

Mais voici le truc : Hubble n’a pas exclu que l’étoile de Barnard puisse avoir des planètes. Il excluait les grandes planètes à certaines distances de l’ancien soleil. Il n’est pas exclu qu’un monde rocheux ou même un géant de glace de la taille de Neptune puisse s’y trouver.

Les futures enquêtes sur les exoplanètes pourraient répondre à la question une fois pour toutes… ou simplement susciter plus de controverse.

Le premier : PSR B1257+12 A

Nous avons découvert des planètes autour d’étoiles semblables au soleil pendant 20 ans. Mais nous connaissons les planètes en dehors de notre système solaire depuis un peu plus longtemps… il se trouve qu’elles sont radicalement différentes de tout type de système solaire que nous avions conçu. Comme, disons, autour du reste d’une supernova.

La première exoplanète découverte détient toujours le record de la moins massive. PSR B1257+12 A—aussi appelé PSR B1257+12 b– est à peine plus grande que la lune, en orbite autour de l’environnement hostile d’un pulsar. Les planètes du système ont été découvertes en 1994 par le remorqueur qu’elles ont exercé sur leur étoile natale.

Les pulsars sont connus comme des chronométreurs cosmiques, parfois appelés les “les horloges les plus précises de l’univers.” Mais quelque chose faisait que le rythme du PSR B1257 + 12 était un peu décalé. Il a été déterminé que les coupables en question étaient deux planètes, dont celle-ci. Un troisième a été retrouvé plus tard, et des revendications sur un quatrième ont été faites puis rétractées.

Le premier autour d’une étoile semblable au soleil : 51 Pegasi b

Alors que 51 Pégase b n’était pas la première planète découverte, c’était la première planète confirmée autour d’une étoile semblable au soleil. Même ainsi, cela ne ressemblait à aucune planète que nous connaissions. Ce monde géant effectue une orbite rapide autour de son étoile tous les quelques jours. Cela a donné le coup d’envoi à la découverte de nombreux «Jupiters chauds», des géantes gazeuses sur des orbites encore plus étroites que celle de Mercure.

En 2015, l’atmosphère de 51 Pegasi b a été caractérisée dans le spectre visible, une autre première. Au lieu de simplement observer la silhouette de 51 Pegasi b lorsqu’elle passe devant son étoile d’origine, nous pouvons étudier des choses comme la masse réelle de la planète ou l’inclinaison orbitale en regardant la lumière visible qu’elle émet.

Cela peut sembler être de petites pommes de terre par rapport à ce que nous savons de la plupart des planètes de notre propre système solaire, mais lorsque vous parlez d’une exoplanète à 50 années-lumière, il s’agit d’informations précieuses et fraîches.

Le plus ancien : PSR B1620-26 b

Le nom PSR B1620-26 b, comme beaucoup d’autres exoplanètes, ne sort pas tout à fait de la langue. Mais c’est la plus ancienne planète connue, âgée d’environ 12,7 milliards d’années. C’est juste un peu plus jeune que le univers lui-même.

L’ancienne planète orbite à la fois autour d’un pulsar et d’une naine blanche ultra-dense, elle-même un autre vestige de supernova. Les deux étoiles orbitent l’une autour de l’autre tandis que la géante gazeuse orbite autour du centre gravitationnel de ces partenaires de danse denses.

Il n’est qu’à 15 années-lumière. C’est assez petit pour être rocheux, bien que beaucoup, beaucoup plus grand que la Terre. Mais ne faites pas encore vos valises : Gliese 876 d est un monde infernal.

Son jour dure un peu moins qu’un jour terrestre, mais son orbite n’est qu’à une fraction de la distance de Mercure par rapport au soleil. Il fait chaud, chaud, chaud. Mais la découverte de la planète en 2005 est importante pour montrer qu’il existe des mondes rocheux au-delà de notre système solaire.

La Zone Boucle d’Or : Gliese 581

Le “nain de gaz”: Kepler-11 f

Il y a un problème avec la classification des exoplanètes plus petites : nous avons vu un certain nombre de planètes dans le vide qui sont plus grandes que la Terre mais plus petites que Neptune. Mais ici, dans notre système solaire, nous n’avons rien de tel. Il est donc difficile de deviner à quoi pourraient ressembler ces mondes. À partir de quelle taille quelque chose est-il plus susceptible d’être une planète rocheuse, comme la Terre ou Mars ? À quelle taille ressemblent-elles davantage à des géantes de glace, comme Uranus et Neptune ?

Il y a peu ou pas de débat avec Kepler-11f, un mini-Neptune confirmé. Sa densité fait allusion à une atmosphère semblable à celle de Saturne avec seulement un petit noyau rocheux. Il a créé une classe de “nains de gaz” qui sont invisibles dans notre système solaire domestique.

Le semblable à la Terre : Kepler-452b

Kepler-452b est presque certainement la planète la plus semblable à la Terre trouvée jusqu’à présent. Son étoile a la taille du soleil, son année est à peine plus longue que la nôtre, et elle est un peu plus grande que notre planète, mais fermement dans la zone habitable de l’étoile.

Il n’y a que quelques problèmes : c’est à plus de 1 000 années-lumière, donc nous n’y arriverons jamais. Et il a 1,5 milliard d’années de plus que la Terre, ce qui signifie que son étoile hôte a peut-être suffisamment grandi pour rendre la planète actuellement inhabitable. Il y a longtemps, cependant, cela aurait pu être notre jumeau.

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Le premier que nous avons réellement vu : 1RXS J160929.1−210524 b

Cette planète a un record très important : la première exoplanète directement imagée. C’est-à-dire que l’image que vous voyez ici n’est pas une conception d’artiste ou un graphique représentant la baisse de la lumière lorsque la planète passe devant son étoile. Ceci est une image réelle de la planète.

La plupart des exoplanètes doivent être détectées indirectement, par exemple par la vitesse radiale, ou par des méthodes telles que la détection de transit, qui recherchent des baisses de lumière presque imperceptibles à la surface d’une planète. Maintenant que le Télescope spatial James Webb et des opérations terrestres géantes sont en ligne, nous avons des optiques incroyables pour trouver des planètes au télescope. Mais des planètes plus jeunes et plus chaudes ont déjà été détectées, avec les bons imageurs. C’est juste ce qui est arrivé à 1RXS J160929.1−210524 b.

Il est plus massif que Jupiter et relativement jeune, c’est pourquoi il a pu être repéré directement en premier lieu. Un seul autre objet orbital à ce jour avait été directement imagé – une naine brune probable – c’est donc la première fois que nous voyons une planète depuis toutes nos années de découverte. La photo est sortie en 2008.

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