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Western de Walter Hill avec Christoph Waltz – The Hollywood Reporter

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Alors que le générique apparaît à l’écran à la fin de Mort pour un dollarla dédicace “In Memory of Budd Boetticher” est si bien en évidence à côté du titre qu’elle pourrait presque servir de sous-titre au film lui-même.

En fait, il n’est pas tout à fait clair si c’est officiellement ou non est le sous-titre du film. Quoi qu’il en soit, ce dernier long métrage divertissant du vénérable scénariste-producteur-réalisateur Walter Colline est imprégné d’amour élégiaque pour les lignes épurées, la narration rapide et la clarté morale des westerns classiques, comme le genre que Boetticher avait l’habitude de faire, comme L’Enfant Cimarron (1952), L’homme d’Alamo (1953) ou Gare Comanche (1960). Même le look très piquant du film, vraisemblablement tourné en numérique mais ajusté en post afin que tous les bleus soient filtrés, donne au film l’apparence de quelque chose qui a été réalisé il y a 60 ou 70 ans. La palette est une étude dans les tons de terre, tout ocre, rouge rouille sanguine et jaune chaparral élevé. Vous vous souvenez de dire que la nuit tous les chats sont noirs ? Eh bien, dans Mort pour un dollartous les chevaux sont alezan ou bai.

Mort pour un dollar

L’essentiel

Vaut presque chaque centime.

Lieu: Festival du film de Venise (Hors Compétition)
Moulage: Christoph Waltz, Willem Dafoe, Rachel Brosnahan, Warren Burke, Brandon Scott, Benjamin Bratt, Luis Chavez, Hamish Linklater, Fidel Gomez, Guy Burnett, Alfredo Quiroz, Scott Peat, Diane Villegas, JD Garfield
Directeur: Walter Colline
Scénaristes : Walter Hill, d’après une histoire de Matt Harris, Walter Hill

1 heure 46 minutes

Nous espérons que, comme 80 est le nouveau 50 ces jours-ci compte tenu de la longévité du réalisateur, Hill a plus de films en lui. En tout cas, cela ne serait pas vraiment un couronnement d’une carrière remarquable et éclectique, d’autant plus que Hill a dit plus d’une fois que tous ses films sont essentiellement des westerns. C’est certainement le cas de ceux établis dans le 20e– et 21St-siècle où ils ont été fabriqués (Le conducteur, Les guerriers) ainsi que ceux qui sont de “vrais” westerns avec des cow-boys, des chapeaux de dix gallons et autres (Les longs cavaliers, Bec sauvage, Geronimo : une légende américainele pilote de la télévision Bois morts).

Néanmoins, bien que Hill donne certainement quelques coups de chapeau sournois aux favoris canoniques et cultes et aime clairement exploiter les attentes du public à l’égard du genre, Mort pour un dollar n’est pas un exercice de nostalgie vide. Ce n’est pas non plus une déconstruction postmoderne révisionniste. C’est quelque part entre les deux, construit sur une architecture narrative aussi classique dans sa langue vernaculaire que des colonnes doriques sur une banque, mais avec des détails qui rappelleront sûrement au public le futur qu’il a été fait dans les années 2020. Considérez, par exemple, l’effort légèrement tendu du film pour faire preuve de diligence représentative avec une gamme variée de personnages, noirs, blancs et latinos, avec des femmes fortes et capables de tirer aussi droites que n’importe quel homme.

La redistribution assidue de la richesse du temps d’écran rapporte de réels dividendes dans certains cas, par exemple lorsque Diane Villegas en tant qu’employée de l’hôtel Esperanza arrive à livrer, de manière tout à fait inattendue, un coup de grâce dans une action qui, dans un film plus traditionnel, aurait été un travail pour un héros masculin blanc. Le script expansif mais agile pour Mort pour un dollar (le travail de Hill et Matt Harris) en a aussi un : le chasseur de primes Max Borlund (Christoph Waltz, tout à fait sympathique pour changer), un tirage rapide et le plus pointu des tireurs, qui – même si son emploi est essentiellement mercenaire – a un code d’honneur de sa conception et de sa foi, pour citer la phrase piquante de Hill dans la déclaration de son directeur, “la vieille religion dure du courage”.

Borlund est engagé par le propriétaire terrien cocu du Nouveau-Mexique Martin Kidd ( Hamish Linklater ) pour récupérer sa femme disparue Rachel ( Rachel Brosnahan ), qui aurait été kidnappée par le soldat buffle Elijah Jones ( Brandon Scott ). Les deux derniers ont été vus pour la dernière fois en direction du Mexique, Rachel gardant son teint clair sous un parapluie de voyage délicat à cheval. L’officier de l’armée qui organise la rencontre entre Borlund et Kidd offre en renfort à Borlund l’un de ses meilleurs tireurs d’élite, le sergent Poe (Warren Burke), un autre soldat noir qui voit dans ce concert une chance d’avancement quitte à trahir un ancien ami. Jones.

Il s’avère cependant que Rachel s’est en fait enfuie avec son amant Elijah, désireuse d’échapper à un mariage sans amour et abusif avec Kidd tandis qu’Elijah espère prospérer avec son nouvel amour dans un pays, comme Cuba peut-être, au-delà des frontières américaines. Ces personnages convergent tous au Mexique, rencontrant quelques groupes de personnages secondaires, notamment: le hors-la-loi mexicain Tiberio Vargas (Benjamin Bratt) et son profond banc de cibles d’entraînement à la marche; les agents des forces de l’ordre à l’éthique variable dans la ville où ils convergent tous (Fidel Gomez et Alfredo Quiroz); braqueur de banque notoire et ennemi juré de Borlund, Joe Cribbens (Willem Dafoe, s’amusant clairement); et un groupe de mariachis.

En fait, je plaisante à propos du groupe de mariachis, bien que cela n’aurait pas été une surprise totale si l’on s’était promené dans les rues à un moment donné juste pour ajouter un petit élément supplémentaire à la fusillade finale, une séquence délicieusement chorégraphiée et éditée qui conclut le film en beauté. Les compétences d’action de Hill n’ont pas faibli, et les acteurs et l’équipe de cascadeurs se lancent au combat avec un aplomb gracieux.

Tout de même, la section médiane s’affaisse un peu avec tant de choses qui se passent à la fois, ce qui ne sert pas toujours les caractérisations déjà rapides comme l’éclair ici. Rachel, la fugitive avisée de Brosnahan, prononce un discours vraiment surprenant qui révèle qu’elle n’est pas si intéressée par le pauvre Elijah, mais ses motivations et ses sentiments sont loin d’être aussi bien définis. C’est probablement vrai même pour le protagoniste de Waltz et son ennemi juré, Dafoe’s Joe, mais les deux acteurs ont un tel excès de présence et d’expressivité que les téléspectateurs peuvent combler les blancs par eux-mêmes. J’aurais tout de même aimé en savoir plus sur l’Esperanza de Villegas et l’évidente rage de son personnage. S’il vous plaît, M. Hill, faites une suite la prochaine fois avec elle comme star.

Crédits complets

Lieu : Festival du Film de Venise (Hors Compétition)
Avec : Christoph Waltz, Willem Dafoe, Rachel Brosnahan, Warren Burke, Brandon Scott, Benjamin Bratt, Luis Chavez, Hamish Linklater, Fidel Gomez, Guy Burnett, Alfredo Quiroz, Scott Peat, Diane Villegas, JD Garfield
Sociétés de production : Myriad Pictures, Quiver Distribution, Chaos A Film Company, Polaris Pictures, McMaster Dunn, Walter Hill/Lone Wolf
Réalisateur : Walter Hill
Scénaristes : Walter Hill, d’après une histoire de Matt Harris, Walter Hill
Producteurs : Carolyn McMaster, Neil Dunn, Berry Meyerowitz, Jeff Sackman, Kirk D’Amico, Jeremy Wall
Producteurs exécutifs : Christoph Waltz, Lawrence Mortorff, Jeffrey Berg, Laray Mayfield, Alex Habrich, Susie Go, Philip Von Avlvensleben, Larry Greenberg, Jerry Leider, Joshua Payne, Greg Tucker, Stacie Tucker
Directeur de la photographie : Lloyd Ahern
Chef décorateur : RA Arancio-Parrain
Costumière : Lahly Poore-Ericson
Editeur : Philip Norden
Musique : Xander Rodzinski
Distribution : Laray Mayfield
Ventes : Myriad Pictures

1 heure 46 minutes

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