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William Shatner réagit à un véritable voyage dans l’espace comme lui seul le peut

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Lorsque William Shatner est revenu sur Terre, mercredi matin, après un séjour de quatre minutes dans l’espace à bord d’une fusée Blue Origin, il est apparu véritablement et profondément ému. Shatner a atterri dans le désert de l’ouest du Texas avec les trois autres membres de l’équipage, Audrey Powers, une ancienne contrôleure de vol de la station spatiale qui est maintenant vice-présidente de Blue Origin, et deux passagers payants : Chris Boshuizen, un ancien Nasa architecte de missions spatiales et cofondateur de Planet Labs, et Glen de Vries, entrepreneur en logiciels. Jeff Bezos, qui a quitté ses fonctions de PDG d’Amazon il y a trois mois pour se concentrer sur Blue Origin, sa société aérospatiale privée, et qui faisait partie de la société premier vol humain, en juillet, était là pour les accueillir à nouveau. Il tourna un loquet et ouvrit la capsule, et l’équipage, y compris Shatner – qui, à quatre-vingt-dix ans, était devenu la personne la plus âgée à voyager au-dessus de la ligne Kármán, la frontière de l’espace extra-atmosphérique – sortit. Les deux hommes s’embrassèrent.

Shatner a presque immédiatement commencé à expliquer le sentiment d’échapper à l’atmosphère terrestre, mais a attendu patiemment que Bezos l’arrête pour prendre une bouteille de champagne, qu’il a pulvérisée sur les autres membres de l’équipage ainsi que sur les invités rassemblés. “Tout le monde dans le monde a besoin de le voir”, a poursuivi Shatner. « Ce doudou de bleu que nous avons autour de nous. Nous pensons, Oh, c’est le ciel bleu. Et puis, tout à coup, vous tirez à travers, tout d’un coup, comme si vous enleviez un drap pendant que vous dormiez, et vous regardez dans le noir. Dans la laideur noire. Il a commencé à faire des gestes vers le bas puis vers le haut, parlant dans les cadences de marque qui sont si affectueusement familières aux fans de ses apparitions en tant que capitaine James T. Kirk, le commandant du Starship Enterprise, sur “Star Trek”. « Il y a la mère et la Terre et le confort, et, là. . .” Il fit un geste en l’air, plissant les yeux vers le soleil. « Y a-t-il la mort ? Est-ce la mort ? Est-ce ainsi que la mort est? Bezos, un Trekkie de longue date qui a joué un rôle d’extraterrestre dans le film de 2016 “Star Trek Beyond”, a hoché la tête. “Je veux dire, quoi que fassent ces autres gars”, a ajouté Shatner, faisant probablement référence aux concurrents milliardaires de Bezos chez SpaceX (Elon Musk) et Virgin Galactic (Richard Branson). “Ce que vous m’avez donné est l’expérience la plus profonde que je puisse imaginer.” Sa voix se brisa et Bezos le serra de nouveau dans ses bras. “J’espère que je ne m’en remettrai jamais”, a déclaré Shatner.

Un instant plus tard, il a ajouté, franchement, “C’est maintenant la publicité – ce serait si important pour tout le monde d’avoir cette expérience.” Son tour sur le deuxième lancement spatial humain de Blue Origin, un an et demi de préparation, fait clairement partie d’un plan visant à susciter l’intérêt du public dans des entreprises privées au-delà de notre atmosphère, et il semblait conscient de son rôle dans ce projet. Blue Origin a déclaré que son objectif ultime, plutôt que d’envoyer des personnes riches dans l’espace, est de faire progresser les technologies pour obtenir plus facilement les émissions de dioxyde de carbone qui alimentent le changement climatique dans l’espace. C’est un effort qui, selon Bezos, “prendra des décennies”, ajoutant que “les grandes choses commencent par de petits pas”. (Il s’est également engagé à dépenser dix milliards de dollars dans les dix prochaines années pour lutter contre le changement climatique par le biais du Bezos Earth Fund.) D’autres plans plus plausibles pour faire face à la crise climatique sont plus proches – certains, par exemple, sont inclus dans le Biden Factures d’infrastructure de l’administration. Pourtant, Shatner a fait le tour des émissions de discussion par câble avant son vol. “Il a cette grande vision de ce qu’il veut faire, mettre l’industrie dans l’espace et laisser la pollution se dissiper là-haut”, a-t-il déclaré à Anderson Cooper, parlant de Bezos. « C’est une excellente idée. Cela ne peut pas être fait trop tôt, d’ailleurs.

Shatner a eu une longue vie dans les relations publiques de l’espace. Il y avait une relation symbiotique évidente entre “Star Trek” et la course spatiale réelle entre les États-Unis et l’Union soviétique. En 1957, les Russes mettent en orbite un chien (Laïka). En avril 1961, ils envoient un homme (Youri Gagarine) dans l’espace ; un mois plus tard, les États-Unis aussi (Alan Shepard), et le président Kennedy a annoncé que Nasa amènerait les Américains sur la lune d’ici la fin de la décennie. Quatre ans plus tard, les deux pays ont envoyé des astronautes à la dérive dans l’espace, à l’extérieur de leurs capsules, et les réseaux de télévision ont allumé des émissions spatiales de science-fiction éclairées en vert. En 1965, CBS a repris “Lost in Space”. En septembre 1966, NBC a répondu avec “Star Trek”. “Un cadre de la NASA a découvert que chaque fois qu’ils lançaient une fusée habitée, nos notes augmentaient, ce qui signifie que les gens étaient très intéressés par l’espace”, écrit Shatner dans son autobiographie “Up Till Now”, publiée en 2008. “Et quand nos notes ont augmenté. Congrès voté plus d’argent pour le programme spatial. Nasa Les responsables ont invité Shatner à s’asseoir dans une capsule spatiale lunaire et à faire l’expérience d’un vol simulé, a-t-il déclaré. Par surprise, ils ont créé un modèle de l’Enterprise et l’ont placé sur une trajectoire de vol à l’extérieur de la fenêtre de la capsule.

En 1969, “Star Trek”, alors dans sa troisième saison, a perdu son créneau horaire convoité du lundi soir au profit de “Rowan & Martin’s Laugh-In”. Ses notes ont souffert et NBC a annulé la série. Le dernier épisode a été diffusé en juin, juste un mois avant que Neil Armstrong et Buzz Aldrin n’atterrissent sur la surface lunaire. Nos aventures galactiques non fictives ont rapidement connu des difficultés également. L’énorme budget du programme spatial s’était déjà heurté à l’opposition des législateurs et des militants qui voulaient donner la priorité aux priorités nationales, comme la lutte contre la pauvreté. Dans les années 70, avec les Soviétiques battus dans la course à la lune et Richard Nixon, un conservateur fiscal, aux commandes, l’appétit du public pour l’exploration spatiale coûteuse a diminué et les dépenses gouvernementales ont commencé à s’éloigner du programme Apollo.

En 1978, Shatner, au milieu du lancement de la franchise cinématographique “Star Trek”, a critiqué ce qu’il considérait comme Nasales échecs des relations publiques. « Nous avons besoin d’un objectif et d’un rêve. Les Russes sont très prosaïques. Leur programme spatial est très mécanique et militariste. Le nôtre a de la magie », a-t-il déclaré à l’Indianapolis Nouvelles. “Mais si le public n’est pas au courant de ce qui se passe dans le programme spatial, il va dire au Congrès de dépenser l’argent pour autre chose.” En 1984, Ronald Reagan, espérant reconjurer une partie de cette magie, a annoncé que Nasa enverrait un membre du public, un enseignant, dans l’espace. Tragiquement, deux ans plus tard, alors que les élèves regardaient depuis leurs salles de classe, Challenger, la navette destinée à emmener Christa McAuliffe, une enseignante d’études sociales de trente-sept ans du New Hampshire, en orbite, a explosé une minute et treize secondes après le lancement, tuant tout l’équipage. Shatner regardait aussi. “Le joint torique était gelé”, a-t-il déclaré à un public du Comic Con de New York, quelques jours avant son vol spatial Blue Origin. « Le joint torique n’a pas fonctionné. Et la fusée a explosé.

Shatner a noté que les ingénieurs de Blue Origin qualifiaient fréquemment leurs calculs pour le lancement de «meilleure estimation». “Je vais monter dans une fusée, et notre meilleure estimation est que ça devrait aller”, a-t-il déclaré au public du Comic Con. “Je suis terrifié”, a-t-il admis, alors qu’il s’asseyait et serrait son cœur. “Je suis le capitaine Kirk, et je suis terrifié.” Il s’est levé. « Je ne suis pas vraiment terrifié », dit-il en riant. “Oui. Ça va et vient comme un rhume d’été. Heureusement, cette fois, la meilleure estimation était assez bonne. (En septembre, Alexandra Abrams, licenciée il y a deux ans de son poste de responsable des communications avec les employés de Blue Origin, a publié un rédaction détaillant un environnement de travail toxique dans l’entreprise, une description qui, selon elle, a été approuvée par vingt autres anciens et actuels membres du personnel de Blue Origin. L’essai affirme également que les dirigeants ont poussé les travailleurs d’une manière qui menaçait de sacrifier la sécurité au profit de la vitesse. Blue Origin a répondu en disant qu’il maintient et surveille une ligne d’assistance téléphonique anonyme 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 pour les allégations d’inconduite, et que l’entreprise respecte son dossier de sécurité.)

“Star Trek IV: The Voyage Home”, un film sur le thème de l’environnement – en l’occurrence, réalisé par Leonard Nimoy, et l’un des plus réussis de la série de films “Star Trek” dirigée par Shatner – est sorti en salles en novembre 1986 , quelques mois après la catastrophe de la navette. (Dans un moment d’infélicité, le film, qui était dédié à l’équipage du Challenger, commence par un conseil interplanétaire regardant l’explosion du Starship Enterprise.) Nous sommes au vingt-troisième siècle, et la Terre est au bord de l’effondrement écologique, en raison des effets d’un vaisseau spatial mystérieux planant au-dessus de l’atmosphère ; il transmet des chants de baleines à bosse dans les océans et ne partira pas tant qu’il n’y aura pas de réponse, mais les baleines à bosse ont maintenant disparu. Le capitaine Kirk, à bord d’un vaisseau spatial « emprunté », vend à son équipage une idée radicale : le seul moyen de sauver la planète est de plonger à toute allure dans l’orbite du soleil et de lancer leur vaisseau dans un passé où les cétacés existent encore… la région de la baie de San Francisco des années 1980. Kirk trouve des baleines, mais les ramener dans le futur s’avère difficile. Spock, le sage commandant en second à moitié vulcain, essaie de comprendre la physique de la maison de la fronde solaire de l’équipage. Le médecin du navire, Leonard McCoy, exhorte Spock à faire sa “meilleure supposition”. Spock répond: “Deviner n’est pas dans ma nature, docteur.”

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